SKT, 초저지연 위한 ‘5GX MEC’ 플랫폼 공개
SKT, 초저지연 위한 ‘5GX MEC’ 플랫폼 공개
  • 변인호 기자
  • 승인 2019.08.13 13:12
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이강원 SK텔레콤 클라우드랩스장이 ‘5GX MEC’ 플랫폼에 대해 설명하고 있는 모습. 사진=SK텔레콤
이강원 SK텔레콤 클라우드랩스장이 ‘5GX MEC’ 플랫폼에 대해 설명하고 있는 모습. 사진=SK텔레콤

SK텔레콤이 세계 최초로 고객 최접점인 기지국 단에 ‘모바일 에지 컴퓨팅(Mobile Edge Computing, 이하 MEC)’ 적용이 가능한 ‘초(超)엣지’ 기술을 개발했다.

SK텔레콤은 13일 서울 을지로 삼화빌딩에서 기자간담회를 열고 5G 시대 초저지연 서비스 제공을 위한 핵심 솔루션 ‘5GX MEC’를 공개했다.

5G 시대 핵심 기술로 꼽히는 MEC는 고객과 가까운 곳에 소규모 데이터센터를 설치해 초저지연 서비스 제공을 가능하도록 한다. 자율주행처럼 즉시성이 핵심인 서비스는 물론 AR·VR 등 대용량 콘텐츠를 끊김 없이 스트리밍 하기 위해서는 MEC 기술이 필수적이다. SK텔레콤은 5GX MEC의 세 가지 차별점을 앞세워 5G MEC 기술, 서비스, 생태계 활성화를 이끌겠다는 계획이다.

5GX MEC의 첫 번째 차별점은 세계 최초로 개발한 고객 최접점인 기지국 단에 MEC 적용이 가능한 ‘초엣지’ 기술이다. 초엣지 기술은 고객 최접점인 기지국 단에 MEC를 도입, 통상 4단계(스마트폰-기지국-교환국-인터넷망-데이터센터)를 거치는 데이터 전송 과정을 1단계(스마트폰-기지국)까지 줄여 데이터 전송 지연 시간을 최소화시키는 기술이다.

초엣지 기술을 적용할 경우, 고객은 기존 통신 대비 최대 60%까지 향상된 초저지연 효과를 체감할 수 있다. 특히 MEC 센터와 연동 없이 기존 5G 기지국만으로 초저지연 환경을 구축할 수 있어 보안이 민감한 기업 및 공공기관에 맞춤형 서비스를 제공하기 용이하다. SK텔레콤은 초엣지 기술을 5G 초저지연성 활용이 필요한 다양한 산업 및 기업에 적용할 예정이다.

SK텔레콤은 초엣지 기술을 각종 5G 서비스 테스트베드가 위치한 분당 5G 클러스터에 연내 적용하는 것을 검토 중이다. 이를 통해 해당 지역의 다양한 혁신 기업들은 5GX MEC 기반 환경에서 새롭고 다양한 5G 서비스를 만들어 내는 데 도움을 받을 수 있다.

두 번째로 5GX MEC는 퍼블릭 클라우드와 연동이 가능하다는 것이 강점이다. SK텔레콤은 최근 연동을 위한 기술 개발을 완료했으며, 향후 글로벌 클라우드 기업과 협력해 클라우드 서버를 국내 기지국 혹은 교환국에 설치해 서비스에 나선다.

초저지연 환경에서의 글로벌 클라우드 서비스 사용은 이르면 연내 가능할 것으로 전망된다. SK텔레콤에 따르면 이와 관련해 현재 다수 글로벌 기업들이 다양한 협업 제안을 하고 있다. SK텔레콤은 고객들이 5GX MEC와 글로벌 클라우드가 연동된 다양한 서비스를 더 빠른 속도로 이용할 수 있게 됨에 따라 다양한 산업간 융복합 기술 개발이 활발해질 것으로 기대하고 있다.

마지막으로 SK텔레콤은 ‘5GX MEC’ 기반 초저지연 통신 환경과 ▲AI ▲양자암호 ▲클라우드 로봇 플랫폼 등 자사가 보유한 앞선 ICT 기술을 결합해 차별화된 5G 신규 서비스 개발 환경을 제공한다.

개발자는 5GX MEC 기반 통신 환경을 이용해 신규 서비스 개발 효율을 높일 수 있다. SK텔레콤은 “초저지연 로봇 플랫폼을 이용 시 SK텔레콤이 제공하는 API를 통해 로봇에 손쉽게 다양한 기능을 추가할 수 있어 개발 비용과 시간을 절감할 수 있다”며 “클라우드 업체 입장에서도 회선 비용이 줄어들고, 트래픽 양도 감소하는 효과가 있다”고 설명했다.

한편, SK텔레콤은 현재 전국 5G 주요 거점 지역 총 12개에 MEC 센터를 구축하고 있다. 전국 각지에 구축될 MEC 센터는 극한의 응답 속도를 요구하는 ▲AR·VR서비스 ▲클라우드 게임 ▲자율주행·차량관제 ▲실시간 생방송 ▲스마트팩토리 등에 유용하게 활용될 전망이다.

파이낸셜투데이 변인호 기자


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