故 김대중 전 대통령 부인 이희호 여사 별세
故 김대중 전 대통령 부인 이희호 여사 별세
  • 한종해 기자
  • 승인 2019.06.11 00:49
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대한YWCA 한국 여성단체협의회 이사 등 역임…여권 신장에 기여
김 전 대통령과 결혼한 뒤 치적 동지로서 격변의 현대사 함께해
고(故) 김대중 전 대통령 부인 이희호 여사. 사진=연합뉴
고(故) 김대중 전 대통령 부인 이희호 여사. 사진=연합뉴

고(故) 김대중 전 대통령 부인 이희호 여사가 10일 별세했다. 향년 97세.

김대중평화센는 이날 “이 여사가 오늘 오후 11시37분 소천했다”고 밝혔다.

이 여사는 그간 노환으로 신촌 세브란스 병원에 입원해 치료받아 왔다.

이 여사는 1922년 태어나 이화여고, 이화여전, 서울대 사범대를 졸업한 뒤 미국 램버스대를 거쳐 스카렛대를 졸업했다.

귀국 후 이화여대 사회사업과 강사로 교편을 잡는 한편 대한YWXA 한국 여성단체협의회 이사 등을 역임하며 여권 신장에 기여한 여성운동가로 활동했다.

1962년 김 전 대통령과 결혼한 뒤에는 정치적 동지로서 격변의 현대사를 함께했다.

김 전 대통령의 미국 망명과 납치 사건, 내란음모 사건과 수감, 가택연금 등 군사정권 내 이어진 감시와 탄압을 감내했고, 1980년 내란음모 사건 당시에는 국제적 구명운동에 앞장섰다. 

1997년 김 전 대통령이 4번의 도전 끝에 대통령에 당선된 뒤에는 70대를 넘어선 나이에 ‘퍼스트 레이디’로서 활발한 내조를 벌였다.

특히 외환위기 직후 사회봉사 단체 ‘사랑의 친구들’과 ‘여성재단’을 직접 설립, 마지막까지 고문직을 맡는 등 아동과 여성문제에 각별한 관심을 보여왔다.

2000년 남북정상회담 당시 김 전 대통령을 동행해 영부인으로는 처음으로 평양을 방문했다.

그러나 김 전 대통령 재직 시절 3남 홍걸씨에 이어 차남 홍업씨까지 잇달아 구속되는 등 시련도 있었다.

김 전 대통령 별세 이후에도 마지막까지도 김대중평화센터 이사장 자리를 지키며 재야와 동교동계의 정신적 지주로서 중심을 잡아왔다.

한편 빈소는 신촌 세브란스병원 장례식장에 차려질 예정이다. 발인은 14일 오전 6시 치러진다. 장지는 서울 동작동 국립현충원이다.

파이낸셜투데이 한종해 기자


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